Die antitrustverslag wys hoe eenhede van Holcima, nog ‘n Indiese sementfirma, pryse vasgestel het
Die antitrustverslag wys hoe eenhede van Holcima, nog ‘n Indiese sementfirma, pryse vasgestel het

Die antitrustverslag wys hoe eenhede van Holcima, nog ‘n Indiese sementfirma, pryse vasgestel het

Posted on

Eenhede van die Switserse reus Holcim in Indië en dosyne ander sementvervaardigers het jare lank saamgespan om pryse te verhoog en voorrade te beperk, wat gereelde inspeksies van mekaar ingesluit het om te verseker dat daar geen oortredings van die ooreenkoms was nie, volgens ‘n federale antitrust-ondersoek.

Die Mededingingskommissie van Indië (CCI) se ondersoekafdeling het die topbestuur – uitvoerende hoofde of besturende direkteure – van Holcim-eenhede ACC en Ambuja, markleier UltraTech en 17 ander firmas soos Shree Cement en Dalmia Cement verantwoordelik gehou vir antitrustskendings.

Die ondersoekverslag, wat verlede maand vrygestel is en deur Reuters gesien is, is die voorlaaste maar belangrikste fase van die CCI-ondersoek wat in 2019 begin het. Die verslag, wat nie publiek is nie, sal nou deur drie top CCI-amptenare hersien word wat die mag het om boetes oplê en maatskappye ’n laaste kans gee om hulself te verdedig.

Die sementreuse kan moontlik met miljoene dollars beboet word. Saam beheer hierdie 20 maatskappye meer as driekwart van die meer as 500 miljoen ton geïnstalleerde sementkapasiteit in Indië, die wêreld se tweede grootste produsent naas China.

Die verslag het gesê dat maatskappybestuurders die gekoördineerde prysverhogings in Zoom-oproepe en persoonlike vergaderings by die maatskappye se gastehuise bespreek het, met sommige amptenare wat persoonlike pos gebruik om met mededingers te kommunikeer. WhatsApp-boodskappe is ook baie gebruik.

‘n Boodskap van ‘n WhatsApp-amptenaar wat in die verslag aangehaal is, het gesê die maatskappy se “forum” het ingestem om sementpryse geleidelik in sommige streke met 5-10 roepee (6-12 Amerikaanse sent) te verhoog. Senior bestuurders, insluitend Holcim se ACC en UltraTech, is as “koördineerders” vir die verskillende state aangewys.

“Die prys sal elke week met dieselfde bedrag styg,” lui die boodskap.

Die boodskap het nie besonderhede verskaf nie, maar gewoonlik word die sement in sakke van 50 kg (110 lb) aan kleinhandelverbruikers verkoop, en die prys is tussen 350-450 roepies (VS$4-VS$6) per sak, afhangende van die ligging en graad van sement.

CCI het nie op ‘n versoek om kommentaar gereageer nie.

Holcim het in ‘n verklaring gesê dat “Indiese maatskappye hierdie saak verantwoordelik bestuur en ons verwag dat hulle sal voortgaan om dit dienooreenkomstig te doen.”

ACC, Ambuja en UltraTech Cement wou nie kommentaar lewer nie, terwyl Shree Cement en Dalmia Cement nie gereageer het nie.

Indië se Adani-groep, wat in Mei ‘n voorgestelde ooreenkoms van $10,5 miljard met Holcim aangegaan het om die Indië-onderneming oor te neem, het ook nie gereageer nie.

Sistematiese ‘kartelisering’

Sementproduksie is ‘n winsgewende besigheid in Indië se bloeiende ekonomie, met ‘n groot aanvraag, veral van landelike behuising en infrastruktuurfirmas.

‘n Beampte by die Pavement and Block Manufacturers Association, wie se lede betonplaveiselblokke verkoop, het aan Reuters gesê dat prysstygings deur sementmaatskappye die afgelope jare gekoördineer is, wat geen ruimte laat vir kostebesnoeiing deur van verskaffers te verander nie.

“Soms gee ons hoër koste aan verbruikers deur,” sê die amptenaar, wat geweier het om genoem te word omdat hy met 50 000 sakke per maand met sementmaatskappye handel en bekommerd is oor vergelding.

In totaal het die CCI se ondersoekverslag tot die gevolgtrekking gekom dat sementmaatskappye in samespanning in 13 state in die ooste en suide van Indië was, met meer as 50 bedryfsbestuurders wat op ‘n “hoogs georganiseerde wyse” by “kartelisering”-aktiwiteite betrokke was.

Die CCI-verslag het gesê die Cement Manufacturers Association, ‘n bedryfsliggaam, “het mededingende gedrag in die kartel gefasiliteer en binnegedring” deur prysbesonderhede tussen maatskappye te vergelyk en te deel. Die groep het nie op navrae van Reuters gereageer nie.

Sementmaatskappye word al meer as ‘n dekade van prysvasstelling beskuldig. In 2016 het die CCI ’n boete van US$800 miljoen aan 10 maatskappye opgelê vir prysvasstelling, insluitend Holcim se eenhede en UltraTech, maar die besluit is sedertdien in die Hooggeregshof betwis.

In ‘n 2016-beslissing het die CCI gesê die vervaardigersvereniging het die samespannende maatskappye bygestaan ​​en beveel om hom te “skei en hom van die versameling” van pryse of produksieverwante besonderhede te skei.

Alhoewel sementpryse oor Indië verskil, het die CCI-verslag getoon dat hulle in dieselfde rigting beweeg het.

In Kolkata en Patna in Oos-Indië, byvoorbeeld, het sementsakpryse vir etlike maande tot Januarie 2021 gedaal en onderskeidelik 300 en 350 roepies bereik. Hulle het toe oor vier maande in tandem opgestaan ​​om 360 roepies in Kolkata en 390 roepies in Patna aan te raak, voordat hulle weer verslap het, het CCI gesê.

Die ‘oond sluiting’ stelsel

In die suide van Indië het UltraTech en baie ander kleiner maatskappye sementproduksie en -verskaffing beheer deur informele “oondsluiting”-ooreenkomste op wedersyds ooreengekome skedules, lui die verslag.

Die doelwit, het CCI gesê, was om produksie te koördineer, sementvoorrade te beperk en pryse te verhoog.

Om nakoming van die informele reëling te verseker, is ‘n verifikasiestelsel ontwerp, lui die verslag. Ondersoekers het ‘n lys van maatskappyname en fabrieksliggings gevind, en ‘n mededingende firma aangewys om die produksiestop te besoek en te verifieer, lui die verklaring.

Die koerant het opgemerk dat die wegspan van die “gas”-maatskappy van ‘n vierwielvoertuig en ‘n bestuurder voorsien moet word tydens inspeksies, wat minstens twee keer per week gehou moet word.

Die “gasheer” maatskappy – die een wat nagegaan word – moet “persoonlike toegang bied aan alle gaste op alle oondplatforms,” ​​het die koerant gesê.

“Bewyse bevestig die feit dat die kartel ‘n uitgebreide meganisme ontwikkel het om die werking/afsluiting van die ‘oond’ te verifieer en aan te meld… volgens die verstandhouding wat bereik is,” lui die CCI-verslag.

‘duidelike bewyse’

Die CCI-verslag het gesê dat sementbestuurders besluit het op prysverhogingsplanne tot op die distriksvlak van elke staat, maatskappye in kategorieë soos “Groep A” vir groot firmas verdeel, en laer pryse vir “Groep B” kleiner maatskappye aanbeveel.

Die verslag bevat ‘n pryskaart wat na bewering in Januarie 2020 deur Holcim se ACC-eenheid Shailesh Ambastha, direkteur van verkope en bemarking, gedeel is. Dit beskryf die huidige en teikenpryse van “Groep B” vir 42 distrikte in die oostelike deelstaat Bihar.

Die verslag het gesê dat “Ambastha staatsgewyse pryskaarte aan mededingers versprei het en vergaderings is gehou om amptenare te lei in die implementering daarvan.”

CCI het gesê Ambastha het in een boodskap geskryf: “Probeer om 10 plus te wees vanaf jou huidige vlak. Dit is wat almal probeer doen”.

In ‘n ander het hy geskryf: “Hoekom stuur jy die nie-handel (segment) teen 220 wanneer almal teen 230 stuur.”

Met die bewyse, het die CCI-verslag gesê Ambastha het “ontwykende antwoorde ingedien” en gesê dat hy nie die kommunikasie onthou nie. Ambastha het nie op Reuters se versoeke om kommentaar gereageer nie.

Sommige bestuurders soos Anil Kaushik, gesamentlike vise-president van bemarking by Shree Cement, het volgens die verslag “beken”, en tydens ondervraging erken dat hulle prysdata met ‘n mededinger gedeel het vir “wedersydse voordeel”. Kaushik wou nie kommentaar aan Reuters lewer nie.

Maar die verslag het hom aangehaal wat aan ondersoekers gesê het: “In die sementsektor kan geen maatskappy pryse in isolasie verhoog en oorleef nie.”

Read More :   Higgs Domino Partner Apk Old Version